Αρχική ΜΠΑΣΚΕΤNBA NBA Finals: Αυτό το δαχτυλίδι ποιος θα το φορέσει;

NBA Finals: Αυτό το δαχτυλίδι ποιος θα το φορέσει;

από Γιάννης Γιανναράκης

Οι Τελικοί του NBA βρίσκονται προ των πυλών και ήρθε η ώρα για την τελική μας καταμέτρηση. Οι Λέικερς του ΛεΜπρόν απέναντι στους Χιτ του Σποέλστρα. Ο καλύτερος παίκτης του κόσμου κόντρα στην πιο απολαυστική ομάδα του κόσμου. Τα δαχτυλίδι των ουρανών ή η δικαίωση των ρομαντικών;

Ας αρχίσουμε με τα βασικά. Όπως αναφέραμε και στο Instagram (ακολουθήστε μας κι εκεί, πατώντας εδώ, γιατί οι Τελικοί του NBA αναμένονται να δώσουν μπόλικο “ψωμάκι”) το μπάσκετ είναι ένα αδυσώπητα δίκαιο άθλημα, στα όρια του βαρετού και του εκνευριστικού.

Όμως, η δικαιοσύνη αυτή είναι που έχει φέρει προ των πυλών ένα αλλοπρόσαλλο μα συνάμα τόσο ενδιαφερόν ζευγάρι στους Τελικούς του NBA. Ένα ματσάρισμα με πολλές ιστορίες, θαυμαστικά και σημειώσεις που (παρά τα λεγόμενα όσον υποστηρίζουν εύκολη επικράτηση των Λέικερς) θαρρώ ότι θα μας συναρπάσει.

Αναμφίβολα, η φετινή σεζόν είναι η πιο περίεργη που έχουμε βιώσει ποτέ. Το γεγονός πως η σεζόν 2019/20 είναι έτοιμη να ολοκληρωθεί εντός μιας χώρας που βρίσκεται στο κόκκινο ελέω κορωνοϊού είναι γιγαντιαίο κατόρθωμα. Στη φούσκα του Ορλάντο, οι 22 ομάδες έγιναν δύο και για να είμαστε εκ νέου δίκαιοι, όποιος μιλάει για αδικία δεν χρειάζεται καν να ανοίξει την τηλεόραση του τα ξημερώματα της Πέμπτης.

Η όμαδα που χριζόταν ως πρώτο ή δεύτερο φαβορί για τον τίτλο εξ αρχής, κόντρα σε μια ομάδα που δινόταν με πιθανότητες από 60 έως 110 προς 1 για να κατακτήσει τον τίτλο! Για την ιστορία, η τελευταία ομάδα που είχε παρόμοιο ή χειρότερο συντελεστή στην αρχή της σεζόν και έφτασε εν τέλει στους Τελικούς του NBA ήταν οι Νετς το 2002. Μόνο που τότε υπήρχε μπροστά το μεγαθήριο των Λέικερς. Τώρα υπάρχουν οι Λέικερς.

Το μεγαθήριο όμως;

Η εκπρόσωπος του Λος Άντζελες από την μία, η οποία θέλει να κατακτήσει το δαχτυλίδι προκειμένου να το υψώσει στους ουρανούς, προς τιμήν του Κόμπε Μπράιαντ. Από την άλλη, οι Μαϊάμι Χιτ που παίζουν το καλύτερο μπάσκετ στην εποχή του κορωνοϊού και δεν θέλουν να τους λέμε αουτσάιντερ, παρότι λογίζονται ως τέτοιο σε όποια αναμέτρηση έχουν δώσει τον τελευταίο μήνα (εξαίρεση το πέμπτο ματς με τους Μπακς).

Αυτή δε, είναι η πρώτη φορά στην ιστορία που θα συναντηθούν στους Τελικούς δύο ομάδες που έμειναν εκτός Playoffs την περσινή σεζόν!

Το πρέπει του “Βασίλια” και η
κατάρρευση των μύθων

Ακόμα και οι σκληροπυρηνικοί οπαδοί των Χιτ αναγνωρίζουν πως η λογική λέει Λέικερς για πολλούς λόγους. Ένας από αυτούς είναι σίγουρα ο ηγέτης τους. Ο ΛεΜπρόν Τζέιμς μπορεί να μην έχει την… εσάνς του Μάικλ Τζόρνταν, αλλά από πλευράς διάρκειας δεν έχει αντίπαλο σε κανένα σπορ!

Το step-up που κάνει για άλλη μια φορά όταν χρειάζεται είναι τουλάχιστον εξωφρενικό, αν σκεφτούμε πως είναι έτοιμο να πατήσει τα 36. Δεν νοείται αθλητής στο μπάσκετ του 2020 να μπορεί να κάνει… πλάκα σε 25χρονους όταν αγωνίζεται σερί από το 2003! Αν σκεφτούμε πως από το 2011 και μετά όποτε είναι υγίης (διότι πέρσι δεν ήταν) φτάνει στους Τελικούς, αρκεί για να καταλάβουμε το μεγαλείο του συγκεκριμένου.

Επί χρόνια ακούγαμε πως ο ΛεΜπρόν είναι τυχερός, καθώς αν βρισκόταν στην Δύση δεν θα μπορούσε να επιβιώσει. Φέτος που τα κατάφερε, ακούμε πως ήταν τυχερός, καθώς είχε εύκολο μονοπάτι.

Όλα αυτά, αφότου απέκλεισε τους επικίνδυνους Μπλέιζερς μετρώντας triple-double μ.ο., καθήλωσε για τέσσερα σερί ματς μια ομάδα με δύο MVP στην σύνθεση της (Ρόκετς, κι ας έπαιξε μόνο ο ένας στα στάνταρ) και τέλος διέκοψε το… τρένο του Ντένβερ, μετρώντας 38/16/10 στο τελευταίο ματς!

Ουσιαστικά, σε κάθε μια από τις τρεις σειρές τους μέχρι τώρα, οι Λέικερς αποδεικνύουν πως νιώθουν άνετα με τον τίτλο του φαβορί και αυτό είναι μεγάλο προνόμιο, καθώς πιθανή τους ήττα θα θεωρηθεί κάζο…

Ο πρώτος ρυθμιστής των εξελίξεων

Κανείς παίκτης δεν μπορεί να πάρει πρωτάθλημα μόνος του, ακόμα κι αν αυτός λέγεται ΛεΜπρόν Τζέιμς. Η παρουσία του Άντονι Ντέιβις είναι κάτι παραπάνω από κομβική καθ’ όλη την σεζόν, όμως σε αυτή την σειρά που έπεται θα κρίνει την επιτυχία από την αποτυχία.

Ο “AD” θα περάσει δύσκολα κόντρα στον Αντεμπάγιο, μπορώ να το πω με σιγουριά. Όμως η παρουσία του στο παρκέ κάνει τους Λέικερς σαφέστατα πιο… deadly, σε καταστάσεις ζώνης, που σίγουρα θα εφαρμόσει ο Σποέλστρα.

Γενικότερα, είναι προνόμιο να έχεις δύο super-star τέτοιου επιπέδου στην ομάδα σου, όχι μόνο στο NBA αλλά σε κάθε επαγγελματική λίγκα. Μόνο που στην προκειμένη περίπτωση, ένας δεν αρκεί. Ο Μπάτμαν χρειάζεται όσο ποτέ τον Ρόμπιν. Το ζήτημα είναι αν σταθεί ξανά στο ύψος της περίστασης.

Ο ενορχηστρωτής και τα τριτοτέταρτα βιολιά

Πάμε και στα υπόλοιπα όπλα των “Λιμνανθρώπων”. Ο Φρανκ Βόγκελ έχει κάνει πραγματική εξαιρετική δουλειά στην διαχείριση των αποδυτήριων και της πίεσης που απορρέει από τον ρόλο του. Έχει καταφέρει να εμφανίσει μια ομάδα ικανή για το καλύτερο, δίχως τα κενά και την έλλειψη θέλησης που εμφανίστηκε στους συμπολίτες.

Το γεγονός δε πως έχει καταφέρει στην postseason να εμφανίσει “λαγούς” από το καπέλο, ονόματι Ρόντο και Χάουαρντ, την ώρα που οι Κάλντουελ-Πόουπ, Μόρις και Καρούσο αποδεικνύονται τουλάχιστον άξιοι εμπιστοσύνης. Το κάκιστο φεγγάρι του Ντάνι Γκριν ίσως αποτελέσει πρόκληση, δεδομένης της χρησιμότητας του στην άμυνα, αλλά η αλήθεια είναι πως οι Λέικερς μπορούν να νιώθουν πλήρως εξοπλισμένοι…

Παρεπιπτόντως, κομβικής σημασίας το ματσάρισμα του Κούζμα με τον Κρόντερ, παρότι δεν είναι το σημαντικότερο όλων…

Η νοοτροπία χτίζεται, δεν ανακαλύπτεται

Πάμε τώρα στους παλαβούς της Φλόριντα, που τρελαίνουν το NBA. Από που να το πιάσεις και που να το αφήσεις. Αρχικά, ας ξεκαθαρίσουμε κάτι. Δεν είναι έκπληξη η παρουσία των Χιτ στους Τελικούς, απλά και μόνο επειδή δεν ήταν κάτι το αναμενόμενο. Διότι αν μια ομάδα αξίζει από την φετινή Ανατολή να διεκδικήσει τον τίτλο, εκείνη είναι η αρμάδα του Έρικ Σποέλστρα.

Ο “Spo”, ο οποίος θα κοντραριστεί για πρώτη φορά σε Τελικούς με τον καλύτερο παίκτη που προπόνησε ποτέ. Τον παίκτη όμως, που ζήτησε ευθέως την απόλυση του από τον Πατ Ράιλι όταν βρισκόταν στους Χιτ, με τον ισχυρό άντρα των “Ήλιων” να ντύνεται… Μουτόμπο.

Πράγματι, αν κάποιος πρέπει να αισθάνεται δικαιωμένος από τις επιλογές του, αυτός είναι ο Πατ Ράιλι. Επέλεξε για αντικαταστάτη του ένα παιδί που είχε φέρει το 1995 για να “κόβει” τα… βίντεο (ναι, αυτή ήταν η πρώτη δουλειά του Σποέλστρα), τον στήριξε στα εύκολα και στα δύσκολα και εκείνος τον βγάζει ασπροπρόσωπο.

Το μυστικό στην επιτυχία των Χιτ είναι η νοοτροπία τους. Όταν μια ομάδα του NBA αρνείται να μπει σε διαδικασία tanking αφότου έχει χάσει τον κορυφαίο παίκτη του κόσμου, δεν γίνεται να αμφισβητηθεί για το mentality της.

Από το 2014 και έπειτα, οι Χιτ δεν είχαν ούτε ένα pick εντός της πρώτης δεκάδας του Draft. Από το 2014 και έπειτα, οι Χιτ έβρισκαν πάντα πρωταγωνιστές.

Από το 2014 και έπειτα, οι Χιτ δεν έπαψαν να κυνηγούν τις νίκες.

Στην αρχή της χρονιάς, ο μέχρι πρότινος βασικός σέντερ της ομάδας, Χασάν Ουάιτσαϊντ, κόπηκε από την ομάδα λόγω συμπεριφοράς. Το ίδιο χρονικό διάστημα, πληρώθηκε αδρά για να υποχωρήσει ένας από τους πυλώνες των δύσκολων χρόνων, Ντιόν Ουέιτερς (νυν άσος των Λέικερς).

Γιατί; Απλούστατα γιατί δεν έπεσε ποτέ κάτω από το επιτρεπτό όριο λίπους στο σώμα του. Ε, δεν μπορείς να μην βγάζεις το καπέλο σε τέτοιους οργανισμούς.

Στα χνάρια των πάλαι ποτέ κατατρεγμένων…

Οι Χιτ βρίσκονται τέσσερις νίκες μακριά από το να πετύχουν κάτι τρομακτικά δύσκολο. Να κατακτήσουν το πρωτάθλημα δίχως να έχουν ένα παίκτη επιπέδου MVP στο ρόστερ τους. Για να καταλάβουμε το μέγεθος του επιτεύγματος, τα τελευταία 40 χρόνια στο NBA μόλις δύο ομάδες έχουν καταφέρει κάτι παρόμοιο, παρότι ανήκουν στο ίδιο franchise. Οι “Bad Boys” Πίστονς (για τους οποίους μπορείτε να διαβάσετε περισσότερο εδώ) τις σεζόν 1988/89, 1989/90 και οι Πίστονς των Μπίλαπς, Ουάλας και Χάμιλτον το 2004.

Δεν είναι καθόλου τυχαίο πως πολλοί συγκρίνουν τους φετινούς Χιτ με την ομάδα που σόκαρε την υπερδύναμη των Κόμπι, Ο’ Νιλ, Μαλόουν και Πέιτον. Αμφότερες σκληρές, απαιτητικές, αποφασιστικές και ικανές να σε “πνίξουν”, αφήνωντας σου παράλληλα την αίσθηση πως ήσουν καλύτερος από αυτές, παρότι αυτό δεν ίσχυε.

Το σημαντικότερο βέβαια είναι πως μιλάμε για ομάδες με όλη την σημασία της λέξης. Θέλετε απόδειξη; Οι Χιτ έγιναν φέτος η πέμπτη ομάδα από το 1984 και έπειτα που περνά στους Τελικούς του NBA, έχοντας τρεις διαφορετικούς πρώτους σκόρερ στις τρεις προηγούμενες σειρές της. Ο Ντράγκιτς κόντρα στην Ιντιάνα (22.8), ο Μπάτλερ κόντρα στο Μιλγουόκι (23.4) και ο Αντεμπάγιο κόντρα στην Βοστώνη (21.8).

Μαντέψτε τι έκαναν οι προηγούμενες τέσσερις.

Ναι, το σήκωσαν στο τέλος.

Επίσης, αξίζει να αναφέρουμε πως κανείς παίκτης των Χιτ δεν σκόραρε πάνω από 20 πόντους μ.ο. στην regular season. Την ίδια στιγμή, δύο παίκτες των Λέικερς μετρούσαν πάνω από 25. Στα χρονικά, ομάδες της πρώτης κατηγορίας έχουν κατακτήσει 14 τίτλους ενώ της δεύτερης μόλις πέντε…

Η ποικιλομορφία πρωταγωνιστών περιλαμβάνει επίσης τα ονόματα των Χίρο (μέγιστη καψούρα), Ντράγκιτς (επίσης), Ρόμπινσον, Κρόντερ και Ιγκουοντάλα, ο οποίος πλέον μετράει έξι σερί παρουσίες σε Τελικούς…

Όμως, για να έχουν ελπίδα οι Χιτ, πρέπει κάποιος από την… αεροπορία (Ολίνικ και Λέοναρντ) να κάνει step-up. Ένας ακόμα από την αεροπορία βασικά, καθώς τον έναν τον ξέρουμε…

Ο παίκτης που θα κρίνει την σειρά

Όχι, δεν είναι ο ΛεΜπρόν. Όχι, δεν είναι κανείς εκ των Ντέιβις, Μπάτλερ και Χίρο. Είναι ο καλύτερος παίκτης των Χιτ και ο μόνος από το ρόστερ των “Ήλιων” που δείχνει ικανός να κατακτήσει το βραβείο του MVP στο μέλλον…

Ο Μπαμ Αντεμπάγιο ξεκίνησε την σεζόν ως το στοίχημα των Χιτ.

Την τελειώνει ως ένας από τους τρεις καλύτερους σέντερ του NBA.

Αν θέλει να συνοδευτεί και με ένα δαχτυλίδι, πρέπει πραγματικά να γίνει ο παράγοντας “Χ”. Ξεκινάμε με την άμυνα. Οι Χιτ έχουν τρεις διαφορετικούς παίκτες για να… κατευνάσουν έστω τον ΛεΜπρόν. Μπάτλερ, Κρόντερ και Ιγκουοντάλα. Για τον Ντέιβις; Πόσους έχουν; Ακρίβως… Έναν και κάτι (αφήνω ένα περιθώριο για τον Ντέρικ Τζόουνς Τζούνιορ). Ο Μπαμ θα πρέπει να βρίσκεται στο παρκέ όσο βρίσκεται και ο Ντέιβις. Εν ολίγοις, να μην εμπλακεί σε καταστάσεις που θα του δημιουργήσουν πρόβλημα με τα φάουλ. Διότι δίχως αυτόν, οι Χιτ είναι μια άλλη ομάδα. Και όχι μόνο στην άμυνα…

To NBA έχει δείξει τον δρόμο και ως προς την… μοντερνοποίηση της επίθεσης. Πλέον, το 2020, οι ψηλοί floor generals είναι πολυτέλεια.

Οι Χιτ έχουν τον δεύτερο καλύτερο του NBA…

Αν διαφωνείτε, ας αποφανθούν οι αριθμοί! Στα Playoffs, ο Αντεμπάγιο δημιουργεί το 21.8% των καλαθιών των συμπαικτών του. ΔΗΜΙΟΥΡΓΕΙ, δεν σκοράρει. Την ίδια ώρα έχει καλύτερο Assist/Usage Ratio (πόσο συχνά δημιουργεί ένα καλάθι σε σχέση με το πόσο έχει την μπάλα) από τον Νίκολα Γιόκιτς, παρότι ο Σέρβος έχει προφανώς μεγαλύτερο usage.

Ο Μπάτλερ πρόσφατα τον χαρακτήρισε ως “η καρδιά, η ψυχή και το μυαλό της ομάδας” και δεν έχει άδικο. Ο Αντεμπάγιο, μόλις στην τρίτη του χρονιά, κρατάει στα χέρια τις τύχες μια ομάδας που βρίσκεται τέσσερις νίκες μακριά από την κορυφή του κόσμου. Το λές και άκρως συναρπαστικό…

Εν κατακλείδι…

Θα δούμε ματσάρες. Μπορεί το Σέλτικς-Λέικερς να είχε το όνομα, το Χιτ-Λέικερς έχει όμως την χάρη. Η σειρά δεν θα είναι ένας υγιεινός περίπατος για τον “Βασιλιά”. Όποιος τόλμησε να πάει κόντρα στους Χιτ το πλήρωσε και δεν είναι κάτι που σκοπεύω να κάνω. Βέβαια, πρέπει να είσαι τουλάχιστον αφελής για να θεωρήσεις αουτσάιντερ τον ΛεΜπρόν.

Ωστόσο, υπάρχει μια άκρως ενδιαφέρουσα παράμετρος. Οι Λέικερς μέχρι τώρα δεν έχουν καταφέρει ουσιαστικά τίποτα. Ενδεχόμενη ήττα τους θα θεωρηθεί κάζο. Αν αναλογιστούμε το ψυχολογικό και ηθικό (λόγω Κόμπι) βάρος της περίστασης, τολμούμε να πούμε πως λίγες φορές στο παρελθόν υπήρχε τόσο μεγάλο “πρέπει” στις πλάτες μιας ομάδας.

Από την άλλη, ακόμα κι αν… σκουπιστούν με 4-0, οι Χιτ θα θεωρούνται επιτυχημένοι από τον μπασκετικό κόσμο. Δεν θα σκουπιστούν όμως, ακριβώς γιατί οι παίκτες του Σποέλστρα δεν νιώθουν πως έχουν πετύχει κάτι. Και αυτό είναι που τους χρίζει επικίνδυνους…

Υ.Γ. Χρωστάμε ένα τεράστιο ευχαριστώ σε όσους δούλεψαν καθημερινά προκειμένου να έχουμε την ευκαιρία να απολαύσουμε το αγαπημένο μας πρωτάθλημα εν μέσω τέτοιων συνθηκών.

Υ.Γ.2 Απολαύστε το, γιατί για πρώτη φορά στα χρονικά, δεν έχουμε ιδέα πότε θα ξαναδούμε μπάσκετ στις ΗΠΑ…

0 Σχόλιο

Σχετικά Άρθρα

Γράψτε ένα σχόλιο

To InTheZone.gr χρησιμοποιεί cookies ώστε να μπορεί να σας παρέχει την καλύτερη δυνατή εμπειρία πλοήγησης. Ελπίζουμε να είστε εντάξει με αυτό, εάν όχι μπορείτε να μην το αποδεχτείτε. Αποδοχή Διαβάστε περισσότερα