Αρχική ΠΟΔΟΣΦΑΙΡΟ Λι Γκρίφιθς: Ένας προβληματικός κατά συρροή… σκόρερ

Λι Γκρίφιθς: Ένας προβληματικός κατά συρροή… σκόρερ

από Θάνος Κονταξής

Ο δυσλειτουργικός του χαρακτήρας και η κατάθλιψη με την οποία ήρθε αντιμέτωπος, δεν τον άφησαν ποτέ να αξιοποιήσει το ταλέντο με το οποίο γεννήθηκε. Ο Λι Γκρίφιθς δεν είναι ο συνηθισμένος ποδοσφαιριστής και η ζωή του είναι γεμάτη από τις συνέπειες των αυτοκαταστροφικών του πράξεων.

Γκουγκλάροντας το όνομα του Λι Γκρίφιθς μπορείτε να καταλάβετε πολλά για την καριέρα του. Η πλειονότητα των άρθρων που αναφέρονται στο όνομά του, έχουν ως βάση απρεπείς συμπεριφορές στις οποίες υπέπεσε εντός ή κι εκτός γηπέδου.

Μεταξύ μας, ο Γκρίφιθς δεν προσπάθησε ποτέ να κρύψει τον πραγματικό του εαυτό. Σε όποια ομάδα κι αν αγωνίσθηκε, δεν άφησε ποτέ το στίγμα του απόλυτου επαγγελματία αλλά αυτό του δεινού σκόρερ με τα πολλά προβλήματα.

Διανύοντας -με μεγάλη μας έκπληξη- την όγδοή του σεζόν στη Σέλτικ, το μέλλον του στην ομάδα θεωρείται αμφίβολο. Φίλαθλοι και διοίκηση του έχουν δώσει αρκετό χρόνο, αλλά πάντα βρίσκει τρόπο να τους απογοητεύει…

Ας γνωρίσουμε όμως τον Λι Γκρίφιθς λίγο καλύτερα!

Η… μοιραία συνάντησή του με το ποδόσφαιρο!

Λιθ
Ο Λι Γκρίφιθς με φόντο το γήπεδο στο οποίο έκανε τα πρώτα του ποδοσφαιρικά βήματα!

Ο Γκρίφιθς γεννήθηκε στο Λιθ, μια ζωηρή συνοικία του Εδιμβούργου με πολλά μπιστρό και εστιατόρια με θαλασσινά. Εκεί που κάποτε γινόντουσαν αιματηρές μάχες μεταξύ Χριστιανών και Βίκινγκς, εκεί έκανε και τα πρώτα του βήματα στο ποδόσφαιρο. Μία μέρα που έμοιαζε με όλες τις υπόλοιπες ήταν και αυτή που του άλλαξε τη ζωή.

Τα σαββατοκύριακα, ο επτάχρονος τότε Λι, συνήθιζε να πηγαίνει με τον πατέρα του στο χωμάτινο γήπεδο του Λιθ για να παρακολουθούν τους αγώνες της τοπικής ομάδας. Η μοίρα το έφερε έτσι ώστε μία Κυριακή, η ομάδα παίδων της Λιθ Αθλέτικ να υπολείπεται ενός παίκτη για να γίνει ο αγώνας της. Τότε, ο προπονητής ρώτησε τον πατέρα του Γκρίφιθς, «αν αρέσει στο μικρό το ποδόσφαιρο».

Μία ερώτηση κάπως ρητορική, καθώς ο Λι είχε γεννηθεί για να παίζει μπάλα.

Μία εμφάνιση, δύο γκολ κι έτσι έγινε ο σταρ της ομάδας μέχρι τα 13 του.

Ο Ταμ Κάρι, προπονητής του Λι Γκρίφιθς στην Λιθ Αθλέτικ, είπε για εκείνον αρκετά χρόνια αργότερα: «Πολλά από τα παιδιά που προπονούσα τότε, έρχονταν από διαλυμένες οικογένειες και χρησιμοποιούσαν το ποδόσφαιρο ως μία διέξοδο από την καθημερινότητα. Το ίδιο και ο Λι. Θυμάμαι πως μερικές φορές χρειαζόταν να πάω να τον πάρω με το αυτοκίνητό μου και να πάμε μαζί στην προπόνηση και κάθε φορά ήταν εκεί και περίμενε. Περίμενε στο παράθυρο, απελπισμένος να πάει στην προπόνηση ή στον αγώνα».

Για πολύ καιρό, ο Γκρίφιθς δεν «κουβαλούσε» τα προβλήματα από το σπίτι στο γήπεδο. Ωρίμασε σαν άνθρωπος και σαν ποδοσφαιριστής πιο γρήγορα από το φυσιολογικό κι αυτό του έδωσε προβάδισμα απέναντι στα υπόλοιπα παιδιά της ηλικίας του. Τα κατορθώματά του στη Λιθ Αθλέτικ δεν πέρασαν απαρατήρητα κι έτσι πήρε τη πρώτη του μεταγραφή στην Φάλκιρκ. Ωστόσο, η καριέρα που ονειρευόταν άρχισε να παίρνει σάρκα και οστά στην Λίβινγκστον.

Λίβινγκστον

Δύο μέρες πριν μπει το 2007, ο 16χρονος τότε Λι Γκρίφιθς πέρασε ως αλλαγή στην ήττα της ομάδας του από την Έρντρι Γιουνάιτεντ κάνοντας επαγγελματικό ντεμπούτο στη δεύτερη τη τάξει κατηγορία του σκωτσέζικου ποδοσφαίρου. Με τον συμπαίκτη του, Ρόμπερτ Σνόντγκρας, αποτελούσαν δύο από τα μεγαλύτερα wonderkids της χώρας.

Μάικλ Έντουαρντς: Ο αφανής «ήρωας» στο πλευρό τού Κλοπ

Η Πρέμιερ Λιγκ και τα πρώτα προβλήματα…

Το όνειρο κάθε ποδοσφαιριστή είναι να αγωνισθεί στην Πρέμιερ Λιγκ, πόσο μάλλον ενός Σκωτσέζου. Ο Λι Γκρίφιθς πήγαινε βήμα-βήμα κι όλα έδειχναν πως δεν θα αργούσε η μετακίνησή του στο κορυφαίο πρωτάθλημα του κόσμου.

Τα 22 γκολ σε 48 ματς με τη Λίβινγκστον, του έδωσαν το εισιτήριο για την Πρέμιερσιπ Σκωτίας και την Νταντί Γιουνάιτεντ. Μία από τις πιο σταθερές δυνάμεις στο ποδόσφαιρο της χώρας. Τα γκολ δεν άργησαν να έρθουν ούτε εκεί και ο Λι Γκρίφιθς γινόταν όλο και πιο αναγνωρίσιμος. Όλο και πιο κυνικός.

Σε έναν αγώνα εναντίον της Ρέιντζερς, ο 21χρονος επιθετικός σκόραρε με απευθείας εκτέλεση φάουλ από το… σπίτι του και αυτό το γκολ ήταν που του «έκλεισε» τη μεταγραφή στην Γουλβς.

Η εικόνα του βίντεο δεν είναι καλή, αλλά η κα@λα που… αναβλύζει είναι δεδομένη!

Οι «λύκοι» αγωνίζονταν στην Πρέμιερ Λιγκ εκείνη την περίοδο -πριν την αγοράσει η Fosun και πριν οι Μέντες και Σάντο, την μετατρέψουν σε πορτογαλική παροικία- και αποφάσισαν να δώσουν την ευκαιρία στον πολλά υποσχόμενο Λι Γκρίφιθς.

Η πίεση της Πρέμιερ όμως, ήταν πολύ μεγάλη και τα προβλήματα που τριβέλιζαν το μυαλό του, είχαν απλά στοιβαχτεί σε μια γωνία του εγκεφάλου. Σαν ηφαίστειο, κάποια στιγμή θα έσκαγαν και θα κατέστρεφαν ότι καλό είχε δημιουργήσει μέχρι τότε.

Ο δανεισμός του, ήταν αναπόφευκτος.

Για τα επόμενα δύο χρόνια, αγωνίσθηκε για την αγαπημένη του Χιμπέρνιαν ενώ ταυτόχρονα πάλευε με τους δικούς του δαίμονες. Παρά τα προβλήματα που αντιμετώπιζε, σκόραρε κατά μέσο όρο ένα γκολ ανά δύο ματς και ήταν μέσα στους πρώτους σκόρερ του πρωταθλήματος. Επίσης, στη δεύτερή του σεζόν στην ομάδα, ψηφίστηκε ως καλύτερος επιθετικός της Πρέμιερσιπ.

Κάποια… καυστικά σχόλια στο Twitter αλλά και η διαμάχη του με τον προπονητή της Χιμπέρνιαν, Πατ Φάνλον και τον βοηθό του δεν του επέτρεψαν και τρίτο διαδοχικό δανεισμό. Η επιστροφή του στην Γουλβς ήταν επιβεβλημένη.

Το… σκωτσέζικου ντουζ της Σέλτικ!

Γουλβς

Η τελευταία του ολοκληρωμένη σεζόν στην Γουλβς ήταν… τυχαία αλλά τελικά ήταν και η καλύτερη. Με 13 γκολ βγήκε πρώτος σκόρερ της ομάδας, η οποία είχε κατρακυλήσει στην Λιγκ 1. Έξι μήνες μετά, η Σέλτικ χτύπησε την πόρτα των «λύκων». Παρά το potential του Λι, το ένα εκατομμύριο ευρώ ήταν αρκετό για την Γουλβς που παραχώρησε τον παίκτη χωρίς δεύτερη σκέψη.

Η Σέλτικ τον εμπιστεύθηκε. Του έδωσε τετραετές συμβόλαιο και έβαλε δίπλα του το νέο προπονητή της ομάδας, Ρόνι Ντέιλα, 24 ώρες τη μέρα, 7 μέρες την εβδομάδα.

Τα πράγματα άρχισαν ιδανικά. Ο Λι Γκρίφιθς σημείωνε το ένα γκολ μετά το άλλο και οδηγούσε τους «Κέλτες» σε ένα ακόμα πρωτάθλημα.

Το ηφαίστειο όμως, έσκασε!

Οι επισκέψεις στις παμπ της περιοχής, έγιναν καθημερινές. Σε μία από αυτές τις επισκέψεις πιάστηκε από κάμερα κινητού να τραγουδάει απρεπή συνθήματα κατά της Χαρτς και λίγο αργότερα τον κατέγραψε να κάνει ρατσιστικές δηλώσεις κατά του Ρούντι Σκάτσελ. Ενός Τσέχου ποδοσφαιριστή της Χαρτς.

Λίγο καιρό μετά, σε ένα «Old Firm», καθάρισε τη μύτη του και σκουπίστηκε στο σημαιάκι του κόρνερ, που έφερε το σήμα της Ρέιντζερς.

«Ο Γκρίφιθς είναι αθλητής μόνο για μερικές ώρες την ημέρα», είπε λίγες μέρες μετά ο Ντέιλα.

Η αποχώρηση του Νορβηγού τεχνικού και η πρόσληψη του Μπρένταν Ρότζερς δεν άλλαξε πολύ τα πράγματα. Ο Γκρίφιθς συνέχισε να σκοράρει αλλά οι τιμωρίες που δεχόταν από την σκωτσέζικη ομοσπονδία ήταν περισσότερες από τις παρουσίες του στο γήπεδο.

Ωστόσο, οι «Κέλτες» συνέχισαν να τον πιστεύουν και το απέδειξαν δίνοντάς του να υπογράψει νέο τετραετές συμβόλαιο.

«Δεν βρίσκω το λόγο να πάω σε άλλη ομάδα. Η Σέλτικ είναι καλύτερη από τα 3/4 των αγγλικών ομάδων». Αμφιλεγόμενες οι πράξεις του, αμφιλεγόμενες και οι δηλώσεις του.

Τον Ιανουάριο του 2016, έφτασε τα 50 γκολ σε 84 παιχνίδια, σπάζοντας ρεκόρ τριάντα χρόνων καθώς το κατάφερε πιο γρήγορα από τον καθένα σε αυτή την χρονική περίοδο, βοηθώντας την ομάδα του να κατακτήσει το πέμπτο της διαδοχικό πρωτάθλημα.

Λι Γκρίφιθς

Λίβερπουλ: Εμπιστοσύνη στους… υποβιβασμένους

Τζόγος και κατάθλιψη, σχεδόν τον αποτελείωσαν…

Τα εξωαγωνιστικά προβλήματα του Γκρίφιθς δεν περιορίστηκαν σε ύβρεις και απρεπή συνθήματα. Από την έναρξη της σεζόν 17/18, όλο και περισσότερα πρωτοσέλιδα στην Σκωτία έκαναν λόγο για τον εθισμό του στον τζόγο. Όπου υπάρχει καπνός, υπάρχει και φωτιά.

Την ίδια στιγμή, η Σέλτικ είχε να αντιμετωπίσει την Λίνφιλντ για τα προκριματικά του Τσάμπιονς Λιγκ. Μία ομάδα της Γλασκώβης εναντίον μίας ομάδας από το Μπέλφαστ. Παρότι υπήρχε εμφανής διαφορά δυναμικότητας, δεν έπαυε να είναι ένα ντέρμπι.

Και στα ντέρμπι, ο Γκρίφιθς είχε πάντα τον τρόπο του να τραβάει τα βλέμματα.

Οι χειρονομίες προς τους αντίπαλους οπαδούς, έδιναν και έπαιρναν ενώ σε μία στιγμή… απείρου κάλους, ο 28χρονος τότε επιθετικός, πήρε ένα μπουκάλι μπίρας που είχε πέσει στο γήπεδο κι άρχισε να κυνηγάει τον διαιτητή για να του το δείξει. Προς μεγάλη έκπληξη όλων, ο Γκρίφιθς δεν αποβλήθηκε σε αυτό το ματς, η ομάδα του πέρασε στον επόμενο γύρο κι εκείνος για να πανηγυρίσει, έδεσε ένα κασκόλ της Λίνφιλντ στο δοκάρι ενός τέρματος για να… πικάρει λίγο ακόμα τους φιλάθλους της αντίπαλης ομάδας.

Η UEFA ήταν αμείλικτη και η «καμπάνα» ήταν βαριά για εκείνον αλλά και για την ομάδα. Πλέον, η ζωή του ήταν μεταξύ φθοράς και αφθαρσίας.

Ήταν Δεκέμβρης του 2018, όταν ο Μπρένταν Ρότζερς δήλωνε με αξιοθαύμαστη επιλογή λέξεων: «Ο Λι θα μείνει εκτός ποδοσφαίρου για κάποιο χρονικό διάστημα. Έχει κάποια οικογενειακά θέματα εδώ και κάποιους μήνες, αν και παρόλα αυτά έχει καταφέρει να παίζει πολύ καλά σε υψηλό επίπεδο και να σκοράρει αρκετές φορές για εμάς. Ωστόσο, έφτασε σε ένα σημείο που είναι δύσκολο για αυτόν.

Είμαστε αποφασισμένοι να του παρέχουμε κάθε επαγγελματική βοήθεια που χρειάζεται για να φέρει ξανά τον εαυτό του σε μία καλή κατάσταση. Ωστόσο, για να φτάσει εκεί πρέπει να βρει ξανά την ευτυχία. Είναι πατέρας πέντε παιδιών είναι ένας υπέροχος τύπος, αλλά το ποδόσφαιρο και η ζωή είναι σκληρά αυτή την στιγμή με αυτόν. Επομένως θέλουμε να τον βοηθήσουμε να ξεπεράσει αυτό που περνάει και θα σας ενημερώσουμε πότε θα επανέλθει».

Η κατάθλιψη είχε… χτυπήσει την πόρτα του Γκρίφιθς που σε συνδυασμό με τα προβλήματα που «κουβαλούσε» από παιδί, του είχαν μετατρέψει τη ζωή σε κόλαση.

Ο ορισμός του αυτοκαταστροφικού ανθρώπου…

Καθ’ όλη τη διάρκεια της προσπάθειάς του να νικήσει το «τέρας» της κατάθλιψης, ο Γκρίφιθς απασχόλησε και πάλι τις… φυλλάδες της χώρας. Πρώτα, όταν πόσταρε στο instagram μια τρυφερή φωτογραφία με τη γυναίκα του, Κέιτλι. Εκτός όλων των άλλων κολακευτικών σχολίων για το ζευγάρι, προστέθηκε και το καυστικό σχόλιο -ανακοίνωση- της πρώην συζύγου του, που ενημέρωνε το κοινό και την νυν σύντροφο του, για το πέμπτο παιδί του ποδοσφαιριστή και για τον… τρόπο που αυτό προέκυψε.

«Φαντάσου να έχεις αφήσει έγκυο την πρώην σου, να λες ψέματα στην καινούργια φιλενάδα σου για την κόρη σου και μετά να ποστάρεις φωτογραφία μαζί της στο Instagram», έγραψε χαρακτηριστικά η πρώην γυναίκα του, Λίνζι. Μιλάμε για μπέρδεμα.

Σα να μην έφτανε αυτό, ο Γκρίφιθς κλήθηκε σε απολογία όταν κατά τη διάρκεια του πρώτου lockdown τον Μάρτιο, διοργάνωσε πάρτι στο σπίτι του για τα γενέθλια της συζύγου του.

Το ποτήρι είχε ξεχειλίσει και για τους φιλάθλους της ομάδας αλλά και για τη διοίκηση.

Η δύσκολη επιστροφή…

Η επιστροφή του στα γήπεδα ξεκίνησε σταδιακά κι αφού σκόραρε εις βάρος της εσθονικής Νόμε Κάλιου με εκτέλεση φάουλ, έσφιξε τις γροθιές του, χτύπησε το σημαιάκι του κόρνερ, φώναξε, λυτρώθηκε. «Παραλίγο να κλάψω», παραδέχθηκε.

«Αν ο Μπρένταν δεν μου έλεγε να σταματήσω, θα έκανα κακό στον εαυτό μου». Αυτή την επιστροφή, την όφειλε στον ίδιο, αλλά πρωτίστως στα πέντε του παιδιά, καρπός των σχέσεων του με τρεις διαφορετικές γυναίκες. «Θέλω τα παιδιά μου να καταλάβουν, όταν μεγαλώσουν, ότι μπορεί ένας άνθρωπος να μπει στο σκοτάδι, αλλά να βγει από αυτό ακόμα πιο λαμπερός».

Με την έναρξη της φετινής σεζόν όμως, ο 30χρονος πλέον φορ, θέλει να ανατρέψει τα δεδομένα. Διανύοντας τον τελευταίο χρόνο τού συμβολαίου του, έχει σκοράρει ήδη τρία γκολ σε πέντε ματς σε πρωτάθλημα και Γιουρόπα Λιγκ ενώ με το τελευταίο τέρμα που πέτυχε εναντίον της Σπάρτα Πράγας, στην ήττα της ομάδας του με 4-1, έφτασε τα 118 γκολ με τον σύλλογο της Γλασκώβης, μπαίνοντας έτσι στο top-20 των μεγαλύτερων σκόρερ της ομάδας. Ένα διόλου ευκαταφρόνητο επίτευγμα.

Ωστόσο, αυτός ο μήνας έκρυβε κάτι ακόμα χαρμόσυνο για τον Γκρίφιθς.

Με την επιστροφή του στα γήπεδα, ήρθε και η επιστροφή στην εθνική ομάδα της Σκωτίας ύστερα από ενάμιση χρόνο απουσίας. Ο ομοσπονδιακός τεχνικός, Στιβ Κλαρκ, τον κάλεσε για τα ματς με την Σερβία για τον τελικό της τρίτης κατηγορίας του Nations League αλλά και για τα άλλα δύο ματς της εθνικής του ομάδας.

Στο ματς με τους Σέρβους, η Σκωτία θα έδινε τη «μάχη» της για να προκριθεί σε μεγάλη διοργάνωση μετά από 22 χρόνια.

Το 1-1 της κανονικής διάρκειας τον βρήκε στον πάγκο, ο Κλαρκ και με το μυαλό του στα πέναλτι τον έβαλε ως αλλαγή στο 115′ της παράτασης.

Εκεί δεν άλλαξε κάτι κι έτσι οι ομάδες οδηγήθηκαν στη διαδικασία των πέναλτι. Ο Γκρίφιθς εκτέλεσε εύστοχα το πρώτο πέναλτι της χώρας του, ο Μίτροβιτς δεν μπόρεσε να νικήσει τον Μάρσαλ στην τελευταία ευκαιρία της Σερβίας κι έτσι οι Σκωτσέζοι πήραν πανηγυρικά την πρόκριση στο Euro 2020 (που θα γίνει το καλοκαίρι του 2021).

Μία τέλεια βδομάδα για τον Γκρίφιθς. Μετά από μήνες ή και χρόνια…

Τη συνέχεια δεν την γνωρίζουμε, αλλά τα πρώτα δείγματα μετά την επιστροφή του, δείχνουν ενθαρρυντικά. Ας ελπίσουμε πως ένας μεγάλος σκόρερ σαν εκείνον θα βρει τελικά τη λύτρωση κι ας είναι στο τέλος της ποδοσφαιρικής του ζωής. Ο Γκρίφιθς σαμποτάριζε την ίδια του την καριέρα σε ολόκληρη τη ζωή του, ήρθε η ώρα όμως, να πάρει πίσω ό,τι του ανήκει!

Πηγές: wikipedia.org, trasnfermarkt.com, dailyrecord.co.uk

3 Σχόλια

Σχετικά Άρθρα

3 Σχόλια

Λι Γκρίφιθς: Τζόγος, αλκοόλ, γυναίκες, κατάθλιψη και 228 γκολ – Repress.gr 24 Νοεμβρίου 2020 - 09:12

[…] Τα πρώτα προβλήματα, ο ηφαίστειο που εξερράγη, ο τζόγος… […]

Απάντηση
Στίβεν Τζέραρντ: Η λύτρωση ενός ''ταλαιπωρημένου'' πιστού! - InTheZone.gr 3 Ιανουαρίου 2021 - 10:30

[…] Λι Γκρίφιθς: Ένας προβληματικός κατά συρροή… σκόρερ […]

Απάντηση
Φάμπιο Παΐμ: Το wonderkid που νικήθηκε από τους «δαίμονές» του - InTheZone.gr 18 Μαρτίου 2021 - 11:45

[…] Λι Γκρίφιθς: Ένας προβληματικός κατά συρροή… σκόρερ […]

Απάντηση

Γράψτε ένα σχόλιο

To InTheZone.gr χρησιμοποιεί cookies ώστε να μπορεί να σας παρέχει την καλύτερη δυνατή εμπειρία πλοήγησης. Ελπίζουμε να είστε εντάξει με αυτό, εάν όχι μπορείτε να μην το αποδεχτείτε. Αποδοχή Διαβάστε περισσότερα

error

Αν σας αρέσουν οι ιστορίες μας, ακολουθήστε μας :)

YouTube
Instagram