Αρχική ΜΠΑΣΚΕΤNBA Η βραδιά που ο Κόμπι Μπράιαντ κέρδισε το τελευταίο σπριντ προς την αιωνιότητα

Η βραδιά που ο Κόμπι Μπράιαντ κέρδισε το τελευταίο σπριντ προς την αιωνιότητα

από Γιάννης Γιανναράκης

Σαν σήμερα πριν τέσσερα χρόνια, ο Κόμπι Μπράιαντ άφησε το τελευταίο δακτυλικό του αποτύπωμα στο βιβλίο της μπασκετικής ιστορίας, σε μια βραδιά που ειδάλλως θα αναπολούσαμε για άλλο, επίσης ιστορικό, λόγο που ακούει στο όνομα Γκόλντεν Στέιτ Ουόριορς.

Μερικά χρόνια πριν το 100 μ.Χ., στην προσπάθεια του να εξηγήσει τη σημασία της μοίρας όσον αφορά την εξέλιξη και την κατάληξη της ανθρώπινης ζωής, ο Πλούταρχος (ο ιστορικός, όχι ο Γιάννης) οδηγήθηκε στο εξής συμπέρασμα:

«Η μοίρα οδηγεί εκείνον που την ακολουθεί και σέρνει εκείνον που αντιστέκεται»

Μπορεί πλέον να κερδίζει φίλους και εχθρούς στο… παρκέ των αγγέλων, ωστόσο το 2016 ο Κόμπι Μπράιαντ φρόντισε να επιβεβαιώσει το παραπάνω γνωμικό, αποδεικνύοντας πως η μοίρα όχι μόνο σε… παρασέρνει, αλλά μπορεί υπό προϋποθέσεις να σου δώσει και μια άτυπη εκδίκηση πριν πέσει η αυλαία.

Σύμφωνοι, όταν βάζεις τη μοίρα στην ίδια πρόταση με έναν αθλητή που έχασε τη ζωή του στα 42 του, σε δυστύχημα μαζί με την κορούλα του και άλλες επτά ξεχωριστές ψυχές, το αποτέλεσμα μπορεί να αγγίζει τα όρια της ιεροσυλίας. Ωστόσο, όσο τετριμμένο κι αν φαίνεται σε κάποιους, η καριέρα του «Black Mamba» χαρακτηρίστηκε από αντικρουόμενες συμπτώσεις μυθικών διαστάσεων. Παιχνίδια της μοίρας αν προτιμάτε. Το κύκνειο άσμα αυτών θα θυμηθούμε σήμερα.

O Κόμπι Μπράιαντ στην τελευταία προθέρμανση της καριέρας του, πριν το ματς με τους Τζαζ.

Το ημερολόγιο γράφει 13 Απριλίου του 2016, όταν το ΝΒΑ έρχεται αντιμέτωπο με μια πρωτόγνωρη κατάσταση. Δύο ιστορικά γεγονότα πρόκειται να ξεκινήσουν ακριβώς την ίδια ώρα, με απόσταση μερικών εκατοντάδων χιλιομέτρων.

Το πρώτο από τα δύο λαμβάνει χώρα στο Λος Άντζελες και συγκεκριμένα στο ασφυκτικά γεμάτο “Staples Center”. Οι Λέικερς υποδέχονται τους Τζαζ στον τελευταίο αγώνα μιας σεζόν κάκιστης από πλευράς ρεκόρ, αλλά σημειολογικής από πλευράς σημασίας. Η απόσυρση του Κόμπι Μπράιαντ είναι προ των πυλών και ο θρύλος των «λιμνανθρώπων» θέλει να αποχωρήσει από την ενεργό δράση με τον καλύτερο δυνατό τρόπο. Όμως, αυτή του η προσπάθεια είχε έναν απροσδόκητο εχθρό.

Η ιδιαίτερη συνομιλία του Μπράιαντ με τον Τζόνσον, λίγες στιγμές αφότου ο Μάτζικ έχει χαρακτηρίσει τον Κόμπι ως τον καλύτερο “Laker” όλων των εποχών.

Οι υπερασπιστές του τίτλου, Γκόλντεν Στέιτ Ουόριορς, είχαν αποφασίσει να πάνε στο αμέσως επόμενο επίπεδο, πραγματοποιώντας μια regular season άνευ προηγουμένου. Με οδηγό τον πρώτο Unanimous MVP στην ιστορία (πήρε όλες τις διαθέσιμες ψήφους), Στέφεν Κάρι, οι «πολεμιστές» κατάφεραν να πράξουν κάτι που μέχρι πρότινος έμοιαζε αδύνατο. Να αναγκάσουν κοινό και κριτικούς να τους συγκρίνουν με τους Μπουλς του Μάικλ Τζόρνταν. Στην επίσης κατάμεστη “Oracle Arena” του Όκλαντ, κόντρα στους αποδεκατισμένους Γκρίζλις, το σύνολο του Στιβ Κερ είχε την μοναδική ευκαιρία να σπάσει το ρεκόρ 72 νικών των «ταύρων» από την σεζόν 1995-96 και να γίνει παράλληλα η πρώτη ομάδα που θα τελειώσει μια ολόκληρη regular season με μονοψήφιο αριθμό ηττών.

Κάρι, Τόμσον, Γκριν, Μπαρνς και Μπόγκουτ. Μια πεντάδα, 73 νίκες σε 82 αγώνες.

Μιας και το πρόγραμμα όλων των αγώνων εκδίδεται πριν την έναρξη της σεζόν, οι αρμόδιοι δεν φαίνεται να προέβλεψαν σωστά, καθώς και τα δύο παιχνίδια γίνονταν στην ίδια Πολιτεία (Καλιφόρνια), την ίδια ακριβώς ώρα (22:30 τοπική, 05:30 στην Ελλάδα)!

Όλα αυτά, δίχως να αναφέρουμε ακόμα το κομμάτι της… μοίρας. Όλως τυχαίως λοιπόν, ο Κόμπι Μπράιαντ καλείτο να ξεπεράσει σε μια νύχτα την ομάδα κόντρα στην οποία έπεσε η… ανεπίσημη αυλαία της καριέρας του. Στις 12 Απριλίου του 2013, οι Λέικερς «καίγονται» για την νίκη κόντρα στους Ουόριορς, προκειμένου να μπουν στα Playoffs για άλλη μια χρονιά. Ο καταπονημένος Κόμπι έχει πάρει στις πλάτες του την ομάδα για άλλη μια φορά.

Η μόνη αντίθεση με τις προηγούμενες, είναι πως αυτή την φορά το σώμα του τον πρόδωσε. Ο «Black Mamba» αποχωρεί με ρήξη αχίλλειου τένοντα και τα δάκρυα του στα αποδυτήρια «μαρτυρούν» πως το φινάλε ήρθε, έστω κι αν δεν ήταν οριστικό. Ο Μπράιαντ δεν μπόρεσε ποτέ να επανέλθει στον… παλιό καλό εαυτό του, ωστόσο είχε μια μοναδική ευκαιρία να ξορκίσει εκείνο το φάντασμα που είχε προκαλέσει άθελα της η παρέα των Κάρι και Τόμσον.

https://www.youtube.com/watch?v=zKiQsg-8nEM

Για να είμαστε δε και απόλυτα ειλικρινείς, οι ίδιοι οι κατά κάποιο τρόπο ανταγωνιστές του σε αυτό το ιστορικό σπριντ φρόντισαν να του δείξουν την… μετάνοια τους. Ο «Chef Curry» μέτρησε 20 πόντους (έξι τρίποντα) στην πρώτη περίοδο, οι Ουόριορς έκλεισαν το πρώτο μέρος την ίδια ακριβώς διαφορά (70-50) και πλέον η πλειονότητα των τηλεθεατών αποφάσισε να αλλάξει συχνότητα.

Ο Στεφ Κάρι αμέσως μετά την επίτευξη του 400ου τριπόντου του μέσα στην σεζόν.

Το τι συνέβη στο δεύτερο μέρος του αγώνα των Λέικερς, λίγο πολύ γνωστό και χιλιοειπωμένο. Ο Κόμπι πραγματοποιεί την κορυφαία farewell εμφάνιση στην ιστορία της λίγκας, ολοκληρώνοντας τον αγώνα με 60 πόντους, σε μια βραδιά που έμελλε να εξελιχθεί ιδανικά για την περίσταση. Ωστόσο, ας προσπαθήσουμε να δούμε τι συνέβη στην… άλλη πλευρά του νομίσματος. Δεδομένης της διαφοράς και την σχετικά εξασφαλισμένης νίκης, οι φίλαθλοι στην “Oracle Arena” άρχισαν να ρίχνουν κλεφτές ματιές προς… Λος Άντζελες μεριά.

Σύντομα, τα νέα έφτασαν μέχρι τον πάγκο. «Ο Κόμπι έφτασε τους 40», «ο Κόμπι πάει για 50» άρχιζαν να φωνάζουν όσοι βρίσκονταν στις κερκίδες κοντά στο παρκέ. Σύντομα, τα… streams είχαν πάρει φωτιά, καθώς όπως παραδέχθηκαν αργότερα, πολλοί παρευρισκόμενοι είχαν βάλει στο κινητό τους τον αγώνα των Λέικερς. Για να καταλάβουμε πλήρως το συγκεκριμένο γεγονός, ας το επαναλάβουμε. Φίλαθλοι οι οποίοι είχαν δώσει ένα παραπάνω από αξιότιμο ποσό για ένα εισιτήριο, βλέπουν μπροστά τους την ομάδα ΤΟΥΣ να σπάει το ΑΠΟΛΥΤΟ ρεκόρ στην ιστορία του ΝΒΑ και παρόλα αυτά φροντίζουν να έχουν σε μια οθόνη δίπλα τους ένα παιχνίδι των μισητών Λέικερς. Αυτό σε περίπτωση που ακόμα αγνοούσατε τη σημασία του Κόμπι Μπράιαντ για εκείνους που αγαπούν το μπάσκετ.

Η πιο… Κόμπι φωτογραφία από τον αγώνα κόντρα στους Τζαζ.

Οι διαιτητές φαίνεται πως ήταν μέρος του κόλπου, καθώς άφησαν το παιχνίδι σε πιο… ελεύθερο ρυθμό, με αποτέλεσμα ο αγώνας στο Όκλαντ να ολοκληρωθεί νωρίτερα του αναμενόμενου (125-104). Το 73-9 επικυρώθηκε, οι Ουόριορς πανηγύρισαν το πρωτοφανές επίτευγμα τους και λίγες στιγμές μετά, κατευθύνθηκαν προς τα αποδυτήρια. Τι έκαναν εκεί; Είδαν όλοι μαζί το… show του Κόμπι στα τελευταία λεπτά του αγώνα κόντρα στους Τζαζ!

Όπως αποκάλυψε ο Στιβ Κερ, όταν ρωτήθηκε έπειτα από τον τραγικό χαμό του Μπράιαντ, «αφού πήγαμε στα αποδυτήρια, κάποιοι άρχισαν να φωνάζουν πως ο Κόμπι έχει βάλει 40 πόντους. Μαζευτήκαμε όλοι και είδαμε τα συνεχόμενα καλάθια του στο τέλος, το φινάλε και την ομιλία του μετά. Όλοι, παίκτες και προπονητές μαζί. Ήταν μια απίστευτη νύχτα!».

Ο νικητής, ξεκάθαρος. Στην πιο… γεμάτη από πλευράς γεγονότων βραδιά στην ιστορία της regular season του ΝΒΑ, ο Κόμπι έβαλε μπροστά στην τηλεόραση μέχρι και τους άτυπους ανταγωνιστές του!

Ακόμα κι αν κρίνουμε μόνο από τα νούμερα, η προτίμηση γίνεται ορατή (όσον αφορά τις ΗΠΑ). Παρότι οι Ουόριορς κέρδισαν οριακά στη μέση τηλεθέαση (3.6 έναντι 3.4 εκατομμυρίων), ο Κόμπι στο peak της θέασης του ήταν απλησίαστος, με 5.1 εκατομμύρια τηλεθεατές στα τελευταία λεπτά του αγώνα ΜΟΝΟ στους δέκτες του ESPN 2 στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Όντας υποστηρικτής των Ουόριορς από το 2012, πριν την έναρξη της εκτόξευσής τους, θεωρώ τη συγκεκριμένα βραδιά (πρωινό για εμάς) ένα πραγματικό ορόσημο για τους παρατηρητές και τους λάτρεις του μπάσκετ παγκοσμίως.

Η ομάδα που άλλαξε μια για πάντα τον τρόπο που βλέπουμε το άθλημα έσπασε ένα ρεκόρ που θεωρείτο απλησίαστο και λίγες στιγμές μετά πανηγύριζε για τα κατορθώματα ενός παίκτη που φρόντισε να επαναλάβει μέσω των πράξεων τα… ρητά τού Αϊνστάιν, ο οποίος είχε αποκαλύψει ότι, «παρότι πάντα μισούσα την αυθεντία, η μοίρα μου με έκανε μια αυθεντία!».

https://www.youtube.com/watch?v=_-sgg0_zP3w&t=211s

Καλώς ή κακώς, όταν κάποιος με ρωτάει τι θυμάμαι από την 13η μέρα του Απριλίου του 2016, το πρώτο πράγμα που μου έρχεται στο μυαλό δεν είναι η πινακίδα των 73ών νικών, αλλά οι βολές του Κόμπι Μπράιαντ που ολοκληρώνουν μια υπέρλαμπρη πορεία τόσο απλά, όσο ξεκίνησε. Αν υποστηρίζεις το αντίθετο, πιθανότατα δεν έζησες ποτέ όπως θα έπρεπε το «Mamba Out»…

1 Σχόλιο

Σχετικά Άρθρα

1 Σχόλιο

Κόμπι Μπράιαντ: 8 ιστορίες που ΠΡΕΠΕΙ να γνωρίζεις για τον Black Mamba - InTheZone.gr 23 Αυγούστου 2021 - 18:14

[…] Βέβαια, το φινάλε κάθε άλλο παρά πικρό ήταν, καθώς ο Κόμπι σταμάτησε στους 60 πόντους στο “αντίο” του. Για να τα καταφέρει, χρειάστηκε 50 σουτ. Μάλιστα, όταν ο […]

Απάντηση

Γράψτε ένα σχόλιο

To InTheZone.gr χρησιμοποιεί cookies ώστε να μπορεί να σας παρέχει την καλύτερη δυνατή εμπειρία πλοήγησης. Ελπίζουμε να είστε εντάξει με αυτό, εάν όχι μπορείτε να μην το αποδεχτείτε. Αποδοχή Διαβάστε περισσότερα

YouTube
Instagram