Αρχική ΑΛΛΑ ΑΘΛΗΜΑΤΑ Φέλιξ Βερντέχο: Στο θολωμένο μυαλό ενός πυγμάχου

Φέλιξ Βερντέχο: Στο θολωμένο μυαλό ενός πυγμάχου

από Θάνος Κονταξής

Πρώτα ήρθε η αναγνώριση, μετά τη συμμετοχή του στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2012. Ύστερα, η δόξα και τα χρήματα, όταν υπέγραψε το πρώτο του επαγγελματικό συμβόλαιο. Τέλος, η καταξίωση, όντας ένας από τους καλύτερους πυγμάχους της γενιάς του. Ο Φέλιξ Βερντέχο όμως, τα έριξε όλα στη δίνη των ζοφερών του σκέψεων, δολοφονώντας όπως φαίνεται την ερωμένη του, η οποία κυοφορούσε το παιδί τους.

Ανέκαθεν, η πυγμαχία ήταν μία «φωλιά» που κρατούσε στην ασφαλή αγκαλιά της όλων των ειδών τους ανθρώπους. Πλούσιους και φτωχούς. Καταπιεσμένους και μη. Αμερικανούς, Ευρωπαίους και Ασιάτες.

Δεν υπήρξε ποτέ διαχωρισμός, παρά μόνο η κατηγοριοποίηση των κιλών για τις ανάγκες της ομαλής διεξαγωγής των αγώνων. Δεν υπάρχουν χρώματα και θρησκευτικές πεποιθήσεις. Υπάρχει μόνο ένα και μόνο γένος, το ανθρώπινο, που ιδρώνει και φτύνει αίμα.

Άλλωστε, από τις απαρχές του, το συγκεκριμένο άθλημα προσέφερε απλόχερα ένα πράγμα. Την ευκαιρία. Ίσως γ’ αυτό, συχνά οι πυγμάχοι, αποκτούν τη φήμη των… κακών παιδιών. Γιατί για να αρπάξεις την ευκαιρία σε ένα χώρο γεμάτα πεινασμένα όρνεα, που ψάχνουν μία και μόνο στιγμή αδυναμίας για να σε φάνε και να σε χωνέψουν, πρέπει να δείχνεις μονίμως σκληρός και χωρίς ευαίσθητα σημεία.

Ένας από αυτούς, είναι και ο Φέλιξ Βερντέχο.

Γεννημένος το 1993 στο Σαν Χουάν, έζησε τα περισσότερα χρόνια της ανήλικης ζωής του μεταξύ του Πουέρτο Ρίκο και της Νέας Υόρκης.

Φέλιξ Βερντέχο

Όταν αποφάσισε να ασχοληθεί με την πυγμαχία στα εννιά του χρόνια, έπρεπε ευθύς αμέσως να κουβαλήσει το βάρος των τεράστιων επιτυχιών της χώρας στο άθλημα. Μιγκέλ Κοτό, Κάρλος Ορτίζ και Φέλιξ Τρινιντάντ είναι μόλις 3 από τους συνολικά 63 παγκόσμιους πρωταθλητές που έχει «γεννήσει» το νησί της Κεντρικής Αμερικής.

Η βαριά κληρονομιά όμως, δεν ήταν αρκετή για να σταματήσει τα όνειρα του Βερντέχο. Ο οποίος άρχισε να χτίζει ένα απίστευτο σερί νικών όντας ακόμα έφηβος.

Μέχρι τα 18 και αγωνιζόμενος σε ερασιτεχνικό επίπεδο, το ρεκόρ του έφτασε στο 106-17. Επίτευγμα που του χάρισε το βραβείο του πιο ελπιδοφόρου αθλητή του Πουέρτο Ρίκο. Κάπως έτσι, άρχισαν να ανοίγουν και οι πόρτες της επιτυχίας.

Οι Ολυμπιακοί Αγώνες του Λονδίνου, ήταν μόνο η αρχή.

Φέλιξ Βερντέχο
Ο Βερντέχο νιώθει την οργή του Λομαντσένκο…

Τον Μάιο του 2012, ο Φέλιξ Βερντέχο παρουσιάστηκε πανέτοιμος στους Παναμερικανικούς Αγώνες που διοργανώθηκαν στο Ρίο Ντε Τζανέιρο της Βραζιλίας. Αγωνιζόμενος στην κατηγορία των 60 κιλών, νίκησε και τους πέντε αντιπάλους τους οποίους αντιμετώπισε για να γίνει πρωταθλητής Αμερικής και παράλληλα να προκριθεί πανηγυρικά στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Λονδίνου.

Στην αγγλική πρωτεύουσα, ο 19χρονος τότε πυγμάχος, πήγαινε καταπληκτικά μέχρι που έπεσε πάνω στον πολύ πιο έμπειρο και Χρυσό Ολυμπιονίκη στο Πεκίνο, Βασίλ Λομαντσένκο. Ο Ουκρανός νικώντας με 14-9 στα σημεία τον Βερντέχο, τον έθεσε εκτός συνέχειας, ένα βήμα μόλις πριν τον μεγάλο τελικό. Στη συνέχεια, ο Λομαντσένκο κέρδισε το δεύτερο σερί Χρυσό Ολυμπιακό μετάλλιο.

Μετά το Λονδίνο, έγινε το όνειρό του πραγματικότητα…

Μόλις δύο μήνες μετά το τέλος των Ολυμπιακών Αγώνων, η Top Rank, εταιρεία εκπροσώπησης πυγμάχων, έδωσε την ευκαιρία στον Βερντέχο να ξεκινήσει την επαγγελματική του καριέρα. Η Top Rank, η οποία είχε εκπροσωπήσει παλαιότερα αθλητές όπως ο Μοχάμεντ Άλι, ο Μάνι Πακιάο και ο Φλόιντ Μέριγουεδερ, έβλεπε στο πρόσωπο του 19χρονου Πορτορικανού, τον επόμενο μεγάλο σταρ του αθλήματος.

Ο Φέλιξ Βερντέχο, πήρε 600.000 δολάρια για την υπογραφή τού πρώτου του επαγγελματικού συμβολαίου και αμέσως άρχισε η… απόσβεση.

Εξουδετέρωνε τους αντιπάλους του γρήγορα νοκ-άουτς…

Μέχρι τις αρχές του 2014, ο Πορτορικανός είχε φτάσει το 9-0 με 6 νοκ-άουτς. Τότε, σε ένα κατάμεστο «Madison Square Garden» αντιμετώπισε τον αήττητο ως τότε Μεξικανό Λάουρο Αλκαντάρ. Ο Βερντέχο χρειάστηκε μόλις 21 δευτερόλεπτα για να τον κάνει να… πάρει γεύση από το καναβάτσο. Ένα απίθανο αριστερό κροσέ ήταν αρκετό.

Δείχνοντας την τεράστια ποικιλία που είχε σε τακτικές και χτυπήματα, λίγους μήνες μετά, ο Βερντέχο έφτασε το 15-0 με ένα τρομερό νοκ-άουτ εις βάρους του Μεξικανού Σέρχιο Βιγιανουέβα. Αυτή τη φορά… θύτης ήταν το δεξί του κροσέ. Αυτό το νοκ-άουτ ψηφίστηκε ως το κορυφαίο μεταξύ των αθλητών που εκπροσωπεί η Top Rank για το 2014 ενώ την ίδια χρονιά, το ESPN του χάρισε το βραβείο του μεγαλύτερου prospect της χρονιάς.

Ένα χρόνο μετά, εναντίον ενός ακόμα Μεξικανού, του Μάρκο Αντόνιο Λόπες, ο Βερντέχο κέρδισε την πρώτη του ζώνη, κάνοντας ακόμη ένα νοκ-άουτ. Ήταν και το πρώτο, μεγάλο βήμα προς τον μεγάλο του στόχο. Τον τίτλο του παγκόσμιου πρωταθλητή.

Ακολούθησαν ακόμα πέντε μάχες μέσα στο 2015 και το 2016, κανείς όμως από τους αντιπάλους του δεν κατάφερε να του αποσπάσει τη ζώνη. Ο Φέλιξ Βερντέχο είχε φτάσει το 22-0, με 15 νοκ-άουτς. Σύμφωνα με την Παγκόσμια Ομοσπονδία Πυγμαχίας, ήταν και η στιγμή που έφτασε να είναι ο πρώτος κατά σειρά διεκδικητής της πολυπόθητης ζώνης, κάτοχος της οποίας ήταν τότε, ο Άγγλος αριστερόχειρας, Τέρι Φλάναγκαν.

Το ατύχημα που τα άλλαξε όλα…

Τον Αύγουστο του 2016 και ενώ ήταν μια «ανάσα» πριν την επισημοποίηση του αγώνα που θα του έδινε την ευκαιρία για τον τίτλο, ο Βερντέχο έπεσε με τη μηχανή του προσπαθώντας να αποφύγει μία λακκούβα. Λίγα κοψίματα στο πρόσωπο και ακόμα μερικές μελανιές στο υπόλοιπο σώμα του ήταν αρκετά για να τον κρατήσουν στο νοσοκομείο για πέντε ημέρες.

Φέλιξ Βερντέχο

«Οπωσδήποτε, έμαθα το μάθημά μου. Δεν είμαι τέλειος αλλά θα προσπαθήσω να βελτιωθώ ως άνθρωπος και αθλητής. Νιώθω πιο έτοιμος και ώριμος από ποτέ και θέλω να φέρω αυτόν τον παγκόσμιο τίτλο στο νησί μου».

Αυτά ήταν τα λόγια του Πορτορικανού μετά το εξιτήριο που πήρε. Τίποτα από αυτά που είπε όμως, δεν τα έκανε πράξη. Ο Βερντέχο άρχισε να μην προπονείται το ίδιο σκληρά. Η Top Rank καθυστέρησε όσο μπορούσε τον αγώνα με τον Φλάναγκαν, έτσι ώστε να προετοιμαστεί κατάλληλα αλλά στην ουσία δεν ήταν ποτέ ξανά έτοιμος.

Δυστυχώς ή ευτυχώς για τον Βερντέχο, ο Βρετανός πυγμάχος και κάτοχος του παγκόσμιου τίτλου τραυματίστηκε κι έτσι η διεκδίκηση του τίτλου μπήκε σε δεύτερη μοίρα. Για τον Πορτορικανό, είχαν αλλάξει όλα. Δεν ήταν «πεινασμένος» και σίγουρα δεν έβγαζε την αυτοπεποίθηση με την οποία τον γνώρισε ο κόσμος της πυγμαχίας.

Ακολούθησε ακόμα μία επιτυχημένη υπεράσπιση τίτλου στον πρώτο του αγώνα μετά το ατύχημα και μετά… σιγή. Επί 13 μήνες, είχε μείνει ανενεργός χωρίς καμία διάθεση για να αγωνιστεί. Αυτό ήταν και η κύρια αιτία, που τον Μάρτιο του 2018, υπέστη την πρώτη του ήττα σε επαγγελματικό επίπεδο από τον Μεξικανό Αντόνιο Λοζάδα Τζούνιορ, που είχε ως αποτέλεσμα να χάσει και τον τίτλο που του είχε απομείνει, ως υπενθύμιση των ένδοξων ημερών.

Χαμένος στις σκοτεινές γωνίες των σκέψεών του…

Έκτοτε, τίποτα δεν ήταν το ίδιο. Η πυγμαχία είχε πλέον πέσει στην ιεραρχία της καρδιάς του. Η ήττα από τον Ιάπωνα Μασαγιόσι Νακατάνι για τον Διηπειρωτικό τίτλο, ήταν το επισφράγισμα της μεγάλης του παρακμής.

«Είναι επίπονο να βλέπεις αθλητές με τόσα προσόντα όπως ο Φέλιξ, να μην μπορούν να κάνουν το βήμα παραπάνω», είχε πει ο αντιπρόεδρος της Top Rank, Καρλ Μορέτι, πριν συμπληρώσει: «Οι εμπειρίες που έζησε φαίνεται πως δεν τον έκαναν να μάθει».

Σκληρά λόγια τη χειρότερη στιγμή…

Ο Βερντέχο έγινε ένας στυγερός δολοφόνος…

Την περασμένη Πέμπτη, ο Φέλιξ Βερντέχο θα πήγαινε στο σπίτι της ερωμένης του με σκοπό να αποφασίσουν από κοινού τι θα κάνουν με το παιδί που κυοφορούσε η νεαρή κοπέλα και το οποίο ήταν αποτέλεσμα της σχέσης τους.

«Της είπα να είναι προσεκτική επειδή την είχε απειλήσει να μην συνεχίσει την κύηση, ότι είχε την οικογένειά του, ότι είναι μποξέρ, ότι είναι δημόσιο πρόσωπο. Αυτός έχει τη γυναίκα του και ήταν απόλυτα αρνητικός με το παιδί που κυοφορούσε η κόρη μου».

Αυτές ήταν οι πρώτες δηλώσεις της μητέρας της Κέισλα Ροντρίγκεζ, λίγες ώρες αφότου βρήκαν το πτώμα της σε μία λιμνοθάλασσα κοντά στο Σαν Χουάν. Όπως όλα δείχνουν, ο Βερντέχο την ξυλοκόπησε άγρια με τα γυμνά του χέρια, την έδεσε και την πέταξε στο νερό πριν σιγουρευτεί για το θάνατό της, πυροβολώντας την κάμποσες φορές με ένα πιστόλι.

Τα χαρακτηριστικά της νεαρής κοπέλας είχαν αλλοιωθεί τόσο, που την ταυτοποίησαν μέσω των οδοντιατρικών της αρχείων.

Ο Βερντέχο, παραδόθηκε μόνος του στις Αρχές, λίγες ώρες μετά την εύρεση του πτώματος της Ροντρίγκεζ. Αρνήθηκε να συνεργαστεί με τους ανακριτές και αποφάσισε να μην πληρώσει εγγύηση και να παραμείνει υπό κράτηση μέχρι να οριστεί η δικάσιμος.

Η εν λόγω δολοφονία ξεσήκωσε ωστόσο και ένα κύμα διαμαρτυριών με εκατοντάδες διαδηλωτές να συγκεντρώνονται σε μια γέφυρα κοντά στο σημείο όπου βρέθηκε το πτώμα της Ροντρίγκεζ για να διαμαρτυρηθούν για τις πολλές δολοφονίες γυναικών στη χώρα. Αξίζει μάλιστα να σημειωθεί, πως ο κυβερνήτης του Πουέρτο Ρίκο, Πέδρο Πιερλουίσι, κήρυξε την χώρα σε κατάσταση έκτακτης ανάγκης για την αύξηση της βίας κατά των γυναικών στις αρχές του τρέχοντος έτους.

Στο θολωμένο του μυαλό…

Ο Πορτορικανός μποξέρ δεν έχει παραδεχθεί ακόμα το έγκλημα αλλά τα στοιχεία είναι είναι πολλά και αδιάσειστα. Κατηγορείται για κλοπή αυτοκινήτου, απαγωγή και διπλό φόνο εκ προ μελέτης για την Ροντρίγκεζ και το αγέννητο παιδί τους. Σύμφωνα με τους νόμους, αν τελικά βρεθεί ένοχος για όλες τις κατηγορίες μπορεί να καταδικαστεί μέχρι και με θανατική ποινή.

Στο θολωμένο μυαλό τού πυγμάχου Φέλιξ Βερντέχο, ο φόνος ήταν πλέον η μόνη λύση. Για να κρατήσει κλειστά τα στόματα. Για να μην φτάσει στον πάτο του βαρελιού. Για να φτάσει στην κορυφή.

Το θολωμένο μυαλό του όμως, είναι η μοναδική αιτία της δικής του αποτυχίας. Όχι επειδή δεν κατάφερε να φτάσει το ταβάνι που οι άλλοι του είχαν ορίσει, αλλά επειδή έσκαψε με τα δικά του γεροδεμένα χέρια, τον λάκκο που θα τον οδηγήσει σε μία επίγεια κόλαση.

Πηγές: wikipedia.org, bbc.com, theathletic.com, fox2detroit.com, wboboxing.com

Διαβάστε ακόμα:

Ράλι Ακρόπολις: Μια ιστορία γραμμένη σε «γαλανόλευκα» χώματα

Ρε Στέφανε, είχε και μπάσκετ χθες;

Κόλιν ΜακΡέι: Οι θρύλοι, δεν πεθαίνουν ποτέ

Στυλιανός Κυριακίδης: Ο άνθρωπος που έτρεξε για να σώσει μία χώρα

Μόντο Ντουπλάντις: Ο τσάρος που έλειπε από τους αιθέρες

0 Σχόλιο

Σχετικά Άρθρα

Γράψτε ένα σχόλιο

To InTheZone.gr χρησιμοποιεί cookies ώστε να μπορεί να σας παρέχει την καλύτερη δυνατή εμπειρία πλοήγησης. Ελπίζουμε να είστε εντάξει με αυτό, εάν όχι μπορείτε να μην το αποδεχτείτε. Αποδοχή Διαβάστε περισσότερα